Retour en Sierra de Guara

guara
Il y a plusieurs mois, Bruno proposait un retour en Sierra de Guara, 5 ans après le 1er épisode Vttescapade. Ce 07 octobre, nous y voilà ! Bruno absent, en ballade du côté du soleil levant, une bande de riders se prépare à taper du caillou et voir du pays …

Un premier convoi en mode roots-éclaireurs s’échappe le jeudi soir pour planter limg_1232e van du coté d’Arcuza. Après une bonne nuit réparatrice, au petit matin soit vers 9h50… Stéphane entraîne Fred et Philippe dans une superbe boucle au départ de Las Bellostas en mode «je vais n’importe où et je vois après», histoire de s’acclimater des lieux. Entre le lit du Rio Véro, un passage en rappel, la tentative de remontée directe de la falaise (sans succès) et la traversée de villages en ruines dont le superbe Bagueste, notre trio jardine copieusement durant 35km et quelques 1000m de D+ dans de magnifiques champs verts clair garnis de ces fameux coussins de belle-mère… (la trace gpx)

Pendant ce temps, sur la route ce vendredi, fin d’aprem en compagnie de Rémi et Renaud, nous retrouvons à la nuit tombée nos 3 riders-éclaireurs prenant une mousse à la terrasse du gite Meson de Castellazo. Sans nous faire prier, c’est devant un succulent civet de sanglier agrémenté de pates et arrosé d’un rouge local que la team accueille le dernier rider manquant, Yann, histoire de se projeter cette fameuse journée « full ride » du lendemain. Pierre, le tenancier des lieux nous recommande une trace ambitieuse et bien physique avec excusez du peu : 3 des descentes de l’Enduro World Series 2015: Ainsa Zona Zero… Même si cela semble génial, je sens alors que perso ça va être terrible …

Plein nord sur Ainsa
img_3774Après une bonne nuit de repos, quelle belle première surprise lorsque découvrons la nature qui nous entoure. Les montagnes de la sierra se découpent dans un ciel tout bleu alors qu’au premier plan les oliviers baignés dans la luminosité matinale se perdent à l’horizon dans la brume, On y est ! Le petit dej s’apprécie sous le soleil rasant avant que s’activent les préparatifs. D’abord les riders et leur bardats, protections, la trace du parcours à charger dans les GPS, les spads à fignoler et enfin les picnics qui doivent trouver une place dans nos sacs bien remplis… La photo de la Team lance les festivités de cette sacrée journée, il est 09h30… Go !

Nous filons sur le bitume pour s’échapper du gîte, face à nous, la chaîne des pics annonce la couleur !img_1352 Nous traversons la route et prenons la piste en direction de Santa Maria de Buil dans un décor lunaire. Ca grimpe rapidement histoire de chauffer les organismes puis nous basculons vers une première belle dégringolade qui donne le ton de ce qui nous attend. Sur de belles pistes empierrées, les cailloux claquent sous nos roues. Nous traversons quelques zones boisés d’oliviers avant d’onduler sur des singles descendants à la fois techniques et en devers dans un cadre naturel et minéral de toute beauté qui n’est pas sans rappeler les states. Si quelques pierres volantes viennent heurter ma cheville et l’avant-bras de Philippe, quelques lingettes réparatrices plus tard, ça repart de plus belle. L’ascension en deux temps de la crête surplombant la vallée d’Ansai se mérite entre les grandes dalles à franchir et les tournicotis entre les chênes. Dans notre lancée, nous oublions même la bifurcation histoire de rajouter un peu de D+ et profiter pleinement de cet instant de pur VTT. Sublimé par un point de vue magique, nous plongeons alors vers la deuxième grande descente de la journée vers Sarrastano. Le grand devers sous les rampants laisse place à une belle monotrace caillouteuse tout en épingles et img_1488marches à franchir. Il faut être vigilant, garder de la vitesse et piloter fin. A ce jeu, Fred et son Fat assurent le spectacle, suivis de Steph, Renaud, Yann et Rémi pas en restes. Derrière les jeunes loups, Philippe n’est pas loin,  et moi … je ferme la marche. Les Spads et les organismes sont bien éprouvés sur cette dégringolade de quelques 250m de D- en quelques minutes. C’est d’ailleurs sur le final que je chute sans gravité sur une marche piégeuse, mon vélo manquant de dévaler quelques dizaines de mètres plus bas, juste stoppé net par un buis planté au bon endroit ! Ouf, à peine remis de mes émotions, voilà Philippe stoppé net à son tour lors du passage d’un rio à sec, son dérailleur arrière hs ! Après vérification, celui-ci a cédé brusquement. Nous décidons alors de bifurquer vers Ainsa à 5 kilometres pour tenter une réparation. Passage rapide du LP en SingleSpeed et nous voilà sur le bitume en direction de la civilisation. Il est 13h30 quand nous rentronsimg_1478 dans Intersport, espérant trouver un mécano/dépanneur fou ! 25 minutes plus tard soit 5 minutes avant la fermeture du magasin, le spad de Philippe est réparé, réglé prêt à en découdre, génial ! Nous profitons de la pause technique pour faire également la pause repas et nous alléger de nos paniers…
C’est pas tout ça, l’heure tourne et nous n’avons même pas fait la moitié de la trace … Après une longue transition sans trop d’intérêts, nous retrouvons le relief et une belle bosse sur bitume. Je sens la fatigue me gagner, le final risque d’être rude. Steph m’accompagne sur cette longue ascension vers Sieste (hé oui) jouant de la poussette, de l’encouragement. D’en haut et après une bonne recup, c’est repartit pour une portion terrible en remontée vers Morcat. La piste est empierrée à souhait et sous le cagnard, les 400m de D+ semblent ne jamais se terminer. Enfin, la bifurcation vers la troisième grande descente de la journée est en vue. Elle est de loin la plus technique. Mes copains de jeux passent devant et compte tenu de ma fatigue accumulée, j’assure un maximum sur cette descente de quelques 450m de D- non stop. Enfin, le bas du rio est en vue sans encombre et intact. Un peu de jardinage pour retrouver le véritable trace, un petit portage histoire de… et nous retrouvons une large piste montante serpentant le long du Rio débouchant sur la route de Ainsa. Ne reste alors que 6 km pentus sur le bitume pour retrouver enfin le gîte et en terminer. Il est 18h30 quand  je lâche ma monture et m’affale sur un banc pour partager une mousse bien fraîche avec les copains. Le mode recup passe alors sur «On». La soirée s’éternisera autour de quelques T-Punchs, tapas locaux et charcutailles diverses sans oublier la paella géante de notre aubergiste, histoire de booster tout le monde en se remémorant cette journée fantastique. (la trace GPX)

El Rio de Véro.
Les jambes sont bien lourdes au réveil ce dimanche matin lorsque nous rejoignons la table du tdej. « Je vous propose une trace roulante, faisable en 3 heures histoire de ne pas rentrer trop tard, rien à voir avec celle de hier » argumente Pierre en nous servant un bon café chaud. Dois-je le croire, ais je vraiment le choix ???  Sans trop réfléchir, c’est repartit dans les préparatifs et nous décollons sans les picnics et sans Yann ce matin cette fois vers 09h00 pour cette fameux et ultime ride. Depuis le gîte, un premier sentier nous met rapidement dans le sujet. Nous ondulons ensuite plein sud sur de larges pistes empierrées puis basculons sur la grande descente gravillonnée plongeante vers le fond du canyon. Moment magique entre glissades dans les graviers et ces gros galets d’ardoise qui claquent sous les passages de pneus. Bien entendu, les fous furieux s’en donnent à cœur joie dans de superbes séquences de pilotage et de prise de vitesse. La sensation de profondeur tout en bas marquée par une température radicalement en baisse est vite oubliée lors de la remontée sur l’autre berge et du passage en balcon au-dessus du canyon, l’instant est magique. Nous rejoignons le village pimg_1571erché d’Almazorre dominé par son église préservée. Depuis la traversée du village nous retrouvons un single empierré remontant jusqu’à la place du superbe village de Lecina.  La longue ascension se poursuit jusqu’à Betorz qui marque un joli passage en balcon suivi d’une dévalade de toute beauté dans les buis et les feuillus. Il ne reste plus qu’à reprendre plein nord en retour vers le gite pour en terminer (difficilement pour moi) de cette superbe boucle de 33 km et quelques 800m de D+. (La trace GPX)

Epilogue
Dernière séance de restauration avec les copains sur la terrasse au soleil avant de plier bagages savourant encoreimg_3867 ces derniers moments d’un week-end bien rempli, éprouvant mais grandiose. Merci à tous pour le partage, l’ambiance, les encouragements et les taquineries qui motivent et permettent de s’accrocher… Merci Bruno pour avoir lancé l’idée (dommage que tu n’ai pas pu être de la partie), c’était top en tout point de vue, météo, traces…  Gros coup de chapeau à Pierre du Gite Meson de Castellazo pour la qualité de son accueil et de ses prestations !
A très bientôt , c’est certain et …  Viva Espana !

 La galerie photos complète              Vidéo de Philippe             Vidéo de Gilles   

L’aventure selon We-Van !

adventureWe-Van, leader de la location de campervans en France lance Drive Your Adventure, une campagne d’expéditions  itinérantes en van. Sa première édition, Exploring Europe 2016, est un road trip unique pour vivre une grande aventure hors des sentiers battus. Les créateurs de We-Van, Augustin Bouyer et Joseph Teyssier, offrent l’opportunité à un équipage  sélectionné de prendre la route « all inclusive ».

« Avec Exploring Europe 2016 nous voulons proposer une expérience de voyage atypique et méconnue à bord d’un van aménagé. En couple ou entre amis, simples baroudeurs ou sportifs avertis, l’expédition est ouverte à tous » expliquent ces deux jeunes entrepreneurs, aventuriers dans l’âme.

 Toutes les infos, les photos et plus encore sur http://driveyouradventure.com/

 

Bandas de cubanos

cubanosPetite escapade ce jeudi avec Eric juste avant nos premiers mojitos de la journée. Sur une trace improvisée et bien ensoleillée, dans une eau à bonne température, nous avons fait tourner les jambes avant de passer aux choses sérieuses suivant le rythme local en vigueur…       Hasta la victoria siempre !

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Point Washington State Forest

PWSF Toujours à la recherche de coins typiques, je tente une ultime ride dans le grand sud américain sur la route de la Louisiane du coté de Santa Rosa Beach, tout près de Miramar (tiens, tiens) : Point Washington State Forest, un parc boisé préservé gigantesque grand comme 3 fois Bouconne … En fouinant un peu, j’y retrouve un secteur balisé pour MounTain Bikes. Direction donc Eastern Lake Trail à 30 minutes de voiture de PCB.

Il est 10h quand  j’arrive sur site et il fait déjà 94°F soit 34°C… Après un rapide repérage, le paiement de la taxe d’entrée de 2 dollars (à remettre dans une boite aux lettres ouverte), j’attaque les choses sérieuses. Le tracé enchaine 3 boucles repérées par des panneaux de couleurs différentes, difficile de se tromper.

Le départ est roulant dans une végétation de taillis et arbustes géants.  Au bout de quelques miles, je retrouve encore une ambiance de forêt Landaise alternant des passages dégagés gavés de sable blanc bien mou et des secteurs jonchés de troncs, racines et petits palmiers très énergivores et attention aux crevaisons !

Régulièrement, le parcours est agrémenté de quelques passerelles en bois qui permettent de franchir des secteurs plus humides et marécageux. Le grand circuit vient ainsi effleuré Eastern Lake tout au sud avant de remonter encore dans la forêt par une succession de singles tracés dans les sous bois.

Le final encore sur terrain souple…est très éprouvant, obligeant de relancer sans cesse sous ce satané soleil de Floride. Après 1h30 et 17km d’exploration, je retrouve enfin le parking, il est temps, je n’avais plus une goutte d’eau !

Bon au final, deux sorties originales dans ce coin tout de même plus adapté aux activités de plage et de baignade qu’au VTT.

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