Week-end à la Clape

Cela faisait bien longtemps qu’on l’attendait … Il aura fallut une seconde annulation de la Médocaine pour que, sous l’initiative de Nico, soit lancé le projet d’un week end VTT à Gruissan au sein de la team Vttescapade.

Partit en éclaireur, je retrouve ce vendredi une bonne partie de la dream team au camping LVL des Ayguades pour fêter les retrouvailles. Tels des « gaulois » assoiffés de breuvages en tout genre bien sûr mais aussi de sentiers, de rigolades, la soirée sur la terrasse du mobil home s’éternisera autour d’un sanglier (en daube), quelques pâtes et de larges rasades de potions magiques. Autour de la table et à côté du druide Yvan, Marco « Neymar jr 2», Nico, le Barde Bruno, Steph, Éric, Tom « Eric Jr », votre serviteur sans oublier les compagnes qui ont eu la patience de nous accompagner…

J1 : Clape : La grande boucle de la Vigie.

Si le réveil fût quelque peu difficile pour certains, nous retrouvons dès 8h30 la fine équipe complétée par Rémi et Alain venus très tôt ce matin depuis Toulouse sans oublier Didier et Yann (Van Team). Devant l’entrée du camping, la photo de famille est belle et laisse présager une superbe journée en perspective.

Nous décollons rapidement, cap sur la route verte en remontée tranquille dans le massif. Le cordon des 12 riders s’allonge, ça papote, ça pédale… Nous bifurquons le long des vignes avant une première dévalade en direction de la piste qui annonce la vigie. Quelques singles et pujades coupe pattes plus tard, c’est la longue ascension du plateau. Marc, Yvan, Eric, Tom et Rémi font alors connaissance avec la caillasse omniprésente si caractéristique des lieux. Bienvenue dans la Clape ! Il reste encore un dernier mur, rares seront ceux qui ne mettrons pas pieds à terre, avant d’atteindre le plateau en surplomb et profiter du cadre…

Sur le single qui serpente dans les pins, nous retrouvons enfin la tant attendue Vigie face à la mer dans un panorama XXL. Nous profitons largement de la pause pour les photos avant de prendre la direction de Figuières. C’est alors que dans une cascade dont il a le secret et l’exclusivité, Steph bloque brusquement sa roue avant contre un gros et vulgaire caillou qui transforme sa roue en 8, incroyable !  Nous nous y prendrons à 3 pour tenter de dévoiler grossièrement la roue afin de permettre à Steph de repartir et rejoindre la route pour une virée malheureusement trop vite écourtée pour lui.

Sans notre cascadeur dépité, nous reprenons la trace vers le single sur le plateau. Tout en relance, bien étroit parfois et agrémenté d’ornières, nous rejoignons l’entrée de Figuières pour ce fameux passage en balcon en surplomb de l’étang de Bages. En enfilade, entre racines, petites marches tout le monde se gave de ce passage sublime. Alors que Junior (Tom) déroule avec une étonnante maitrise toutes les petites difficultés rencontrées, sur le final, il nous gratifie d’une belle chute qui sera heureusement sans gravité. Après inspection, nous retrouvons sa roue arrière désaxée, celle-ci ayant surement contribué à l’entrainer dans sa gamelle.

Après une belle pause méritée, l’enchainement de la descente empierrée en sous-bois puis la remontée en devers dans les gravillons en retour vers le secteur de la pierre droite sont tout aussi exigeantes. Nous basculons alors de Castela en direction de la Capoulade. Tom et Eric nous quittent pour une variante retour plus sage et nous attaquons alors, sans eux, via Saint Laurent, les superbes descentes caviar de la Capoulade qui marquent encore un  secteur véttetistement grandiose et si joueur. Face à l’étang de Gruissan, nous filons à droite alors vers l’Ile Saint Martin en direction de l’Estagnol dans de la caillasse saillante et usante. C’est rude mais heureusement tout au bout d’un ultime single empierré caché sous les pins maritimes, la récompense est là en balcon au-dessus de l’étang, apparaissent, dans un décor de carte postale, la tour Barberousse et le vieux village.  Après l’indispensable séquence photos, belle dévalade technique en sous-bois avant de rejoindre la piste cyclable en contournement du lac en retour vers la Clape. Filant sur la route verte d’Auzils, nous retrouvons notre terrain de jeu habituel sur une monotrace roulante entre racines avant une dernière dégringolade trop courte vers le château du Bouis. Compte tenu de l’heure tardive et de quelques soucis mécaniques, nous décidons alors d’écourter la dernière séquence pour un retour direct à l’écurie via la route bleue alors qu’Alain, Didier et Yann renquillent un dernier enchainement de singles.

L’apéro, les mousses et une cargaison de pizzas clôturerons assez tardivement dans l’après-midi, les festivités de cette première virée dans la Clape … bien entendu, dans la joie et la bonne humeur collective.

Nous saluons une dernière fois nos hôtes de la journée : Yann, Didier, Alain et Rémi qui malheureusement s’arrêtent sur cet épisode, le reste de la troupe restant engagé encore pour la suite à venir…  Entre l’apéro / huitres et le BBQ d’anthologie, la soirée sera marquée par de belles déconnades, des souvenirs de la journée plein la tête…et tout ce qui ne peut s’écrire…

J2 : Clape : Régalade de singles

Belle journée en perspective pour ce second ride dans la Clape. Nous saluons la famille Peladan au petit dej sous la terrasse de leur mobil home puis nous filons alors en comité plus réduit pour cette seconde « escaClape ». Derrière moi suivent Nico, puis Marc et Yvan, Bruno, fidèle à lui-même et enfin Steph revigoré après ses mésaventures de la veille sur le destrier d’emprunt de Didier 🙂 Le démarrage est laborieux entre réglages et petits ennuis mécaniques pour certains mais, ouf, nous atteignons les vignes de la Bédarde qui marquent véritablement le début des affaires. Le ton est donné par une succession de longues monotraces en enfilade vers Saint Obre puis en large contournement des Caunes. Au niveau de la Crouzade, après le single en devers, nous basculons vers la Goutine et la descente de graviers avant de retrouver la Capoulade de la veille pour une seconde passe fortement appréciée. Cette alternance du roulant jonché de petits passages techniques, tournicotant sans oublier racines et marches semblent ravir tout le monde, la banane se lisant sur tous les visages  😉  

En bas de la Capoulade et avant de remonter en sous-bois, c’est la pause ravito le long du lac, histoire de bien recharger les accus et de vérifier que la cassette de Bruno a moitié décalquée est encore opérationnelle …

Après une rapide transition, nous retrouvons le secteur des Chevriers et le point de vue des réservoirs de Peyral pour une nouvelle pause photo face à la mer et les salins tout roses… On ne s’en lasse pas !

J’invite ensuite les copains à découvrir cette alternative de trace toute fraiche en dévalade du Peyral avant de prendre la direction du Bouis. Il fait maintenant bien chaud, plus de nuages en vue  et la dernière ascension vers le trou de Marou est des plus éprouvantes dans la caillasse. Heureusement, l’enchainement des singles en retour vers Tintaine fera l’hunanimité du groupe et redonne un peu de peps avant l’assaut final. Dernière remontée vers la Garrigue avant de retrouver la Bédarde et la grande descente caillouteuse plongeante de la garrigue sur la route bleue. Ya plus qu’à lâcher les freins, l’écurie des Ayguades est en vue, il est midi comme annoncé !

Les destriers au repos, c’est le temps de la mousse bien fraiche, suivie de merguez, saucisse et glaces pour le dernier ravito qui va bien, on finit les restes ! Malgré le temps splendide qui invite les prolongations, l’ambiance au top, le retour sur Toulouse est annoncé pour chacun, sniff. Il va falloir penser à tout ranger .. 🙁

Merci les copains pour ce week-end de feu, de ride, de découverte pour certains, de retrouvailles, rigolade et de belles déconnades pour tous. Merci aux épouses et aussi un petit salut aux absents qui, on le sait, auraient bien aimés partagés cette belle aventure. On les attends pour un prochain épisode car forcément il y aura d’autres épisodes et singles encore à découvrir dans ce secteur quasi inépuisable 😉   Vive Vttescapade, Vive la Clape !

<L’album photos complet>                 <Trace GPX J1 >         <Trace GPX  J2>

Pour marque-pages : Permaliens.

2 Commentaires

  1. 2 jours de balade c’est extra ! Bravo les gars !

  2. Oui Yves : 12 riders dont 3 VTTVAE, le reste en musculaire dont un junior de 12 ans le samedi .. On a donc fait une trace type grande boucle extérieure le samedi et une autre plus intérieure mix de singles le dimanche. c’était top et bien entendu ceux qui découvert le massif de la Clape en redemandent 😉 !

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Time limit is exhausted. Please reload CAPTCHA.

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.